Ocanographie sismique

L'océanographie sismique est un nouveau domaine de recherche faisant appel à l'imagerie de sismique marine multitraces (MCS) pour étudier les structures présentes dans la colonne d'eau. Des images de caractéristiques comme les fronts des masses d'eau, les tourbillons de mésoéchelle et les intrusions thermohalines peuvent être produites à des résolutions horizontale et verticale d'environ 10 m. Cette capacité de visualiser des tranches verticales de l'océan de façon quasi synoptique à grande résolution est très prometteuse pour l'amélioration de notre connaissance de la physique de l'océan.

Une expérience de sismique-réflexion dans l'océan appelée ROSE (Reflection Ocean Seismic Experiment) a eu lieu au cours de l'été 2007. Ce programme in situ avait pour but de tirer parti d'un relevé MCS entrepris dans le but d'acquérir des données destinées à étayer les revendications du Canada en vertu de la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer (UNCLOS). Axée sur le Gulf Stream et les eaux adjacentes ainsi que sur les données sismiques et hydrographiques visant ces zones, l'expérience ROSE a permis d'étudier en détail l'interaction entre des caractéristiques ou phénomènes océaniques de grande envergure et les structures à petite échelle qui sont à l'origine du brassage des eaux océaniques. De telles études nécessitent une étroite collaboration entre les géophysiciens du milieu marin et les océanographes-physiciens, mais il y en a eu peu jusqu'ici parce que l'océanographie sismique est un domaine relativement nouveau et que le coût de l'acquisition de données par MCS est élevé. Pour le moment, l'avantage unique que représente ROSE par rapport à d'autres formes d'océanographie sismique réside dans la grande résolution spatiale de ses données hydrographiques.

Pour obtenir de plus amples renseignements, communiquer avec Blair Greenan (Ph.D.).

Référence:

Greenan, B.J.W., M. Nedimovic, K. Louden, R. Mirshak, B. Ruddick and J. Shimeld, 2008. ROSE − Reflection Ocean Seismic Experiment. CMOS Bulletin, 36, 43-50.